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Igualdad, Desarrollo y Paz Bahá'í International Community

Conferencia Mundial para el Examen y la Evaluación de los Logros del
Decenio de las Naciones Unidas para la Mujer: Igualdad, Desarrollo y Paz

Informe presentado por la Comunidad Internacional Bahá'í acerca de las
actividades de la Comunidad Bahá'í Mundial para mejorar la condición de la
mujer durante el Decenio de las Naciones Unidas para la Mujer y Programas
Futuros para el Adelanto de la Mujer
Tema 8 del programa provisional: Estrategias de aplicación orientadas
hacia el futuro para el adelanto de la mujer hasta el año 2000 y medidas
concretes para superar los obstáculos que se oponen al logro de las metas
y objetivos del Decenio de las Naciones Unidas Para la Mujer: Igualdad
Desarrollo y Paz y del subtema: Empleo, Salud y Educación, teniendo en
cuenta la Estrategia Internacional para el Tercer Decenio de las Naciones
Unidas para el Desarrollo y el establecimiento de un nuevo orden económico
internacional.
Nairobi, Kenya
15 a 26 de julio de 1985



INTRODUCION
En octubre de 1983 la Comunidad Internacional Bahá'í envió a las Asambleas
Nacionales Bahá'ís de todo el mundo un cuestionario acerca de las
actividades que sus comunidades habían organizado durante el Decenio de
las Naciones Unidas para la Mujer a fin de alcanzar la igualdad de
derechos, prerrogativas y responsabilidades de ambos sexos, así como para
obtener información sobre los obstáculos a que esas comunidades hubieran
hecho frente -- y enfrentaran todavía -- para alcanzar ese objetivo. Se
pidió además a las Asambleas que suministraran información acerca de los
programas y actividades en pro de la mujer que proyectaran después del
decenio.
El presente informe se basa en información recibida de 77 de las 143
Asambleas a las que se envió el cuestionario, y abarca información de
países de Africa, América, Asia y Australasia y Europa. Por lo tanto, es
bastante representativa de la preocupación de los Bahá'ís a escala mundial
por el adelanto de la mujer, así como de las medidas adoptadas por las
comunidades Bahá'ís para colaborar con las Naciones Unidas en las
actividades que vienen realizando desde hace tiempo para mejorar la
condición de la mujer.
Las respuestas recibidas a los cuestionarios tanto de 1973 como de 1983
confirman la necesidad de cambiar las actitudes en que han hecho hincapié
las Naciones Unidas y destacan la importancia de la educación para hacer
realidad la igualdad del hombre y la mujer. Indican además que las
comunidades Bahá'ís realizan muchas actividades innovadoras para propiciar
el adelanto de la mujer y mantener a la vez la unidad de la familia y de
la comunidad, condiciones que son esenciales, en opinión de los Bahá'ís,
para hacer buenos progresos en el logro de la igualdad de los sexos.
Si bien las comunidades Bahá'ís evalúan con realismo los obstáculos que
quedan por superar, están empeñadas en cambiar las actitudes y trabajan de
manera sistemática y práctica para llegar a la meta de la igualdad de los
sexos. Están empeñadas en la educación de la mujer, incluso con
preferencia respecto de la del hombre, ya que la mujer, como madre, tiene
mucha importancia sobre la vida de las generaciones futuros. Además,
comprenden la importancia del potencial de la mujer para alcanzar la paz y
el orden mundial a medida que la mujer participe en grado cada vez mayor
en todas las esferas de la vida de la comunidad.
Cabe señalar que todos los Bahá'ís y todas las instituciones Bahá'ís se
adhieren a la creencia de que las enseñanzas de su Fe están investidas de
autoridad divina y que los principios de esas enseñanzas son la
orientación a la que se dirigen continuamente para aumentar su comprensión
de ella. Es inevitable en este momento de la historia de la comunidad
mundial Bahá'í que haya grandes diferencias en cuanto a la comprensión,
así como en cuanto a la aplicación, de esos principios y que el pleno
reconocimiento de su significación y su demostración en la acción dependan
de muchos factores en la vida del individuo y de la sociedad. Las
comunidades Bahá'ís, aunque son muy diferentes unas de otras porque
incluyen una gran diversidad de antecedentes culturales, son también muy
semejantes. Expresan una unidad única en la diversidad: unidad en cuanto
todos aceptan a Bahá'u'lláh, el Fundador de su Fe, como el Profeta Divino
para este periodo de la historia humane y sostienen la visión mundial, los
principios y las leyes que El trajo: diversidad en cuanto son una mezcla
desusada de nacionalidades, razas, credos, clases y temperamentos, todos
acogidos y apreciados en la Fe Bahá'í y su comunidad mundial.
DURANTE EL DECENIO DE LA ONU PARA LA MUJER (1976--1985)
Las actividades que han realizado las comunidades Bahá'ís revelan gran
diversidad tanto debido a los retos específicos planteados en cada
sociedad -- los diversos antecedentes étnicos y culturales representados
-- así como por cuanto las comunidades Bahá'ís nacionales se encuentran en
diferentes etapas de crecimiento y tienen mayor o menor número de
miembros.
La influencia positiva que con mayor frecuencia se menciona respecto a la
integración de la mujer en la vida de la comunidad, según las respuestas
al cuestionario, ha sido el orden administrativo Bahá'í. Por lo tanto,
como la manera en que esas comunidades funcionan es parte del proceso de
aprendizaje en que los Bahá'ís participan voluntariamente a medida que
pasan a ser miembros con derecho a voto, corresponde decir alga acerca del
carácter del orden administrativo que propicia el desarrollo de la
comunidad Bahá'ís.
La estructura administrativa que los Bahá'ís encuentran tan eficaz -- que
actualmente funciona en más de 140 países y en diversos medios culturales
representando 2.000 antecedentes étnicos -- estimula la participación
universal, en la consulta y la adopción de decisiones, desde la más
pequeña comunidad hacia arriba. Un elemento importante de ese sistema es
un proceso de elección por voto secrete, libre de la práctica de las
nominaciones y las campañas electorales. Los miembros de la comunidad
local eligen por voluntad propia los hombres y mujeres que consideran
mejor calificados para adoptar decisiones respecto de muy diversas
preocupaciones humanas. Se pide a los miembros "que consideren sin el
menor asomo de pasión y prejuicio, e independientemente de toda
consideración material, los nombres de aquellos que pueden combinar de
mejor manera las cualidades necesarias de lealtad fuera de toda duda,
devoción desprendida, mente bien adiestrada, capacidad reconocida y
experiencia madura."
El consejo administrativo elegido consulta periódicamente con todos los
miembros de la comunidad en general, basándose en la diversidad de puntos
de vista que existe necesariamente en toda situación. Una vez que el
consejo adopta las decisiones por unanimidad o por mayoría, todos los
miembros de la comunidad están obligados a respetarlas, velando de esta
manera por el apoyo unificado de la comunidad en general.
Este proceso conjunto de adopción de decisiones elimina los males de la
militancia política que procure socavar un plan de acción e impide la
influencia de los grupos de presión que promueven intereses especiales.
La importancia del papel que este sistema administrativo ha jugado en el
adelanto de la mujer durante el Decenio puede verse en varias
observaciones formuladas desde diversas zonas geográficas.
Por ejemplo, en un país del Africa oriental(l) en que la comunidad Bahá'í
experimentó un crecimiento importante en los últimos diez años,
primordialmente en el nivel de base, se informó que el desarrollo de orden
administrativo de la Fe Bahá'í había sido "un factor clave de la
participación de la mujer", habiendo "más mujeres que prestan servicios en
instituciones baháis tanto designadas como elegidas". En otro país, del
Africa occidental(2), se observó que "la igualdad de la mujer había sido
realizada por una mayor experiencia administrativa", que la mujer a la vez
está "incluida en la mayoría de los comités nacionales y regionales
designados por la Asamblea Espiritual Nacional", y que "presto servicios
además en muchas asambleas locales". La comunidad Bahá'í de un país
centroafricano(3) observó además que las principales actividades
organizadas por las instituciones Bahá'ís para mejorar la condición de la
mujer hablan "tenido éxito con frecuencia debido a los esfuerzos
sostenidos de las asambleas Bahá'ís locales", y que muchas mujeres
prestaban servicios activamente en las comunidades Bahá'ís "sin
experimentar discriminación".
En las respuestas al cuestionario se indicó además que no era desusado que
la mujer prestara servicios tanto en las Asambleas Baháis Nacionales como
en las Asambleas Locales, "con frecuencia como oficiales" (4), y que a
medida que comienzan a funcionar activamente "aprendan a desempeñar
papeles de dirección" (5) y a participar "sin restricciones en los
procesos de consulta y de adopción de decisiones" (ó) en las funciones
administrativas locales y nacionales de la comunidad Bahá'í: "las mujeres
a la vez votan y son elegidas".(7)
Una de las explicaciones más claras de los cambios registrados en la mujer
al abrazar las enseñanzas y los principios de la Fe Bahá'í y con su
participación en las actividades de la comunidad Bahá'í se encuentra en la
respuesta siguiente:
El acto mismo de convertirse en Bahá'í es la primera decisión personal
importante que adoptan muchas mujeres de las zonas rurales.
Posteriormente, a medida que profundizan en las enseñanzas babáis y en el
papel que se espera que desempeñen en la actividad administrativa Bahá'i,
cambian de ser miembros pasivos de un orden social existente a miembros
dinámicos de un nuevo orden. Debido a sus funciones de servir en órganos
administrativos Bahá'ís y de votar y de tener derecho a ser elegida, la
mujer ha hecho grandes progresos en una sociedad dominada en gran medida
por los hombres. En un número cada vez mayor de asambleas locales Bahá'ís
hay miembros mujeres y se ha dada cuenta también de asambleas locales
cuyos miembros son mujeres en su totalidad.(8)
Dos comentarios adicionales ayudan además a comprender el proceso:
La oportunidad que se da a la mujer de participar en las instituciones
administrativas Bahá'ís es un factor que contribuye a mejorar su
condición.(9)
Aunque tradicionalmente la mujer no desempeña un papel real en la
adopción de decisiones, Bahá'ís para puestos administrativos Bahá'ís
locales y nacionales. A medida que prestan servicios en estos cargos,
educan a otras mujeres.(10)
En las respuestas al cuestionario se indica además que como resultado de
este sistema administrativo el porcentaje de mujeres que participan como
delegados a las convencionales nacionales Bahá'ís, que se convocan
anualmente para elegir las Asambleas Nacionales Bahá'ís, ha aumentado. De
hecho, la comunidad de un país observó que este "aumento significativo"era
un "signo de cambio".(11)
Se dio cuenta además de la participación regular de la mujer en número
cada vez mayor, mediante elecciones, en las Asambleas Nacionales y Locales
y, mediante designación, en los comités nacionales y locales. La comunidad
de un país estimó que una contribución importante al Decenio de las
Naciones Unidas para la Mujer era el hecho de que la mujer "prestaba
servicios en las Asambleas Locales y en los comités nacionales".(12) En
una respuesta(13) se indicó que "más de la mitad de los miembros actuales
de los órganos administrativos locales Bahá'ís son mujeres", y que "más
del 30% de los miembros de la Asamblea Nacional son mujeres". En otro
país(14) "la Asamblea Nacional Bahá'í está compuesta en una tercera parte
por mujeres", y, lo que tal vez sea más importante, "el porcentaje es de
una cuarta parte de mujeres en las Asambleas Locales, y la mayoría de esas
comunidades Bahá'ís se encuentran en zonas rurales". Además, "una cuarta
parte de los comités nacionales están compuestos de mujeres".
La experiencia general de las comunidades Bahá'ís parece indicar, como se
expresa en un case concrete, que la mujer "comparte igualdad de derechos y
participa plenamente en las actividades Bahá'ís".(15)
Además, el analfabetismo no ha disuadido la elección de mujeres a las
instituciones Bahá'ís, como indican las elecciones en un país
africano(1ro) a la Asamblea Nacional de una aldeana analfabeta (1976), una
comerciante analfabeta (1977) y una dueña de casa analfabeta (1976). En
1983, la primera de esas tres mujeres fue reelegida a la Asamblea.
En un comentarlo se resumen los efectos del sistema administrativo Bahá'í
sobre el desarrollo del potencial de la mujer:
La mujer ejerce auténticamente y en plenitud sus privilegios y
responsabilidades en el trabajo de la comunidad. El éxito de sus
esfuerzos se debe a un sentido de dignidad, a la seguridad espiritual y
a la educación, así como al reconocimiento del papel de la mujer en
todas las actividades de la sociedad. Como muchas mujeres participan en
todos los aspectos de la administración Bahá'í y de la vida de la
comunidad, esta parece ser la esfera en que el principio de la igualdad
ha sido más fructífero.(17)
Las respuestas recientes al cuestionario indican además que las
conferencias, los institutos, loa seminarios, los programas escolares y
las clases de estudio han tenido un papel importante en la educación del
hombre tanto como de la mujer en las familias y comunidades Bahá'ís. El
establecimiento de escuelas, de proyectos de adiestramiento en
alfabetización, programas de profundización sostenida, la publicación de
información pertinente en los idiomas locales, así como las ventajas de la
exposición transcultural, han tenido gran beneficio en las comunidades
Bahá'ís. Es también claro que los Bahá'ís procuran no sólo obtener
información sobre adelantos médicos, sine que promueven activamente
principios de buena nutrición, higiene y otras prácticas benéficas de
salud. La creencia en la importancia tanto de la ciencia como de la
religión en cuanto aspectos de la realidad ha hecho que los Bahá'ís
perseveren en esta práctica.
La importancia que los Bahá'ís asignan a La adquisición de estas
cualidades morales y espirituales mientras procuran fortalecer el carácter
humane afectan directamente el desarrollo del hombre y de la mujer que se
someten a las influencias Bahá'ís. Las leyes matrimoniales Bahá'ís, los
conceptos Bahá'ís de unidad de la familia y la responsabilidad de todos
los miembros de la familia, un espíritu de cooperación amorosa entre el
hombre y la mujer, y el estimulo, la asistencia y el apoyo en las
comunidades Bahá'ís son elementos importantes de los progresos que están
hacienda los Bahá'ís. Se verá que todas esas comunidades procuran la
igualdad del hombre y la mujer, el fortalecimiento de la unidad familiar,
y la unidad, el orden y la estabilidad de la comunidad.
DESPUES DEL DECENIO
En cuanto a los futuros programas de actividades para poner en práctica
las metes de largo plaza en que están empeñados los Bahá'ís, muchas
Asambleas Nacionales Bahá'ís no sólo señalan sus objetivos, sine que
delinean formas concretes en que se proponen alcanzarlos. La orientación
hacia el adelanto y el desarrollo de la mujer es clara, y la promesa para
las generaciones futuros es todavía más llena de esperanzas a medida que
los Bahá'ís profundizan la comprensión de los principios y las enseñanzas
de su Fe y educan asimismo a sus hijos en ellas.
El alcance de los futuros programas de actividades puede desprenderse de
los esfuerzos siguientes:
AFRICA
Entre los planes figura un proyecto de clases de alfabetización en las
aldeas con el Intercambio Juvenil Bahá'í, en el que se incluirían mujeres.
También habría colaboración con organizaciones de mujeres para lograr
ciertos proyectos orientados hacia la mujer y la niña durante el Año
Internacional de la Juventud y después. Se proyecta realizar una
conferencia nacional de mujeres a la que se invitará a oradoras Bahá'ís
del mundo francoparlante. Se espera que algunas de esas mujeres lleguen
con anticipación o se queden después de la conferencia a fin de visitar a
mujeres de las comunidades locales Bahá'ís, enseñando y estimulando
actividades locales pertinentes. Mediante la colaboración con las Naciones
Unidas y los organismos de salud y bienestar, llegarán nuevas ideas a las
mujeres Bahá'ís que las ayudarán a mejorar sus condiciones de vida.
(Benin)
Se estimulará a la mujer Bahá'í a que desempeñe un papel activo en todos
los proyectos de desarrollo social y económico. La planificación de
conferencias nacionales o regionales para la mujer, institutos y contactos
con diferentes organizaciones de mujeres del país se consideran también
importantes. El aumento del grado de conciencia del hombre respecto del
papel que desempeña la mujer en la sociedad, especialmente en la
educación, la salud, la paz y el empleo y en el desarrollo social y
económico de una nación, es otro objetivo. (Burkina Faso)
Los Bahá'ís mantendrán centros orientados a la mujer. Entre estos figuran
la educación espiritual, la salud y la nutrición, así como la
alfabetización de la mujer. (República Centroafricana)
El componente espiritual del desarrollo humano y social parece ser nuestro
principal recurso en Gambia. Tanto individuos como las instituciones
administrativas Bahá'ís de Gambia colaboran con las actividades locales,
nacionales e internacionales de desarrollo, ofreciendo conocimientos
profesionales y los principios Bahá'ís. Parecería que el rápido
fortalecimiento de las comunidades locales Bahá'ís es una necesidad para
la ampliación de los programas futuros. (Gambia)
Se procurará que las mujeres Bahá'ís participen en las actividades Bahá'ís
locales para designar mujeres a los comités y educar a la mujer mediante
la organización de conferencias de mujeres. Se crearán escuelas
profesionales para capacitar a la mujer en las esferas pertinentes y dar
profundidad a su comprensión de los principios de la igualdad del hombre y
la mujer. (Ghana)
La forma más importante en que puede ayudarse a la mujer es mediante el
desarrollo continuo del orden administrativo Bahá'í, en particular, el
establecimiento y el fortalecimiento de las asambleas Bahá'ís locales. La
madurez en evolución de las asambleas locales asegura la mayor
participación de la mujer debido a principios básicos de igualdad y
participación universal. Entre las actividades concretas figura el
estímulo para que la mujer participe activamente en todas las esferas de
la vida de la comunidad, para aumentar el número de grupos de mujeres,
tanto los de carácter oficioso como los más oficiales, y las cooperativas
de autoayuda. A fin de colaborar en esta evolución, el Comité Nacional de
Mujeres y Niños elaborará materiales adecuados, incluidos los disponibles
en los ministerios gubernamentales. El Comité Nacional de Mujeres Y Niñas
ya se encuentra en vías de preparar una serie de folletos destinadas a la
mujer rural semianalfabeta. Entre los temas figuran: la creación del hogar
espiritual, la enseñanza del buen carácter, el uso eficaz de la
disciplina, el aprendizaje en el hogar y la escuela y la crianza de niños
sanos. En los ministerios gubernamentales se cuenta con materiales en las
esferas de la agrosilvicultura, alfabetización, tecnología apropiada y
programas hídricos. Las conferencias en los planos local, regional y
nacional han sido las herramientas más eficaces para el desarrollo de la
mujer.
Un factor indispensable del logro de la igualdad de la mujer es la
comprensión por el hombre del papel que ella juega; se dará mayor
importancia al papel del hombre en la realización del principio de la
igualdad.
El inicio de escuelas preprimarias administradas por asambleas locales
contribuirá también al desarrollo de la mujer. En esas escuelas se
contratará principalmente a maestras y se ayudará a velar por su
capacitación. Habrá el mismo programa de estudios para niños y niñas y se
enseñará la igualdad del hombre y la mujer. (Kenya)
La mujer participará en nuevos proyectos de desarrollo social y económico
realizados por la comunidad Bahá'í. Seguirá habiendo un comité de mujeres
que patrocinará actividades especiales para la mujer. Se prevé un aumento
de las actividades de la comunidad. La mujer recibirá becas que le
permitan asistir a conferencias, y se estimulará el apoyo de su marido en
la gestión del hogar en su ausencia. (Nigeria)
Entre los futuros proyectos se incluirá la capacitación en alfabetización,
la instrucción de la mujer en la enseñanza de los niños mediante folletos
y la asistencia que se prestará a la mujer en las labores domésticas, la
higiene y las responsabilidades sanitarias. (Rwanda)
La experiencia ha revelado que la profundización de la mujer en la
comprensión de la Fe Bahá'í amplía sus perspectivas y le da mayor
confianza en sí misma. Ello puede lograrse celebrando conferencias de
mujeres en los planos local, regional y, tal vez, nacional tanto para
profundizar en las enseñanzas Bahá'ís como para brindar un foro para la
discusión de las ideas y preocupaciones de la mujer. Se podría
complementar con la producción y distribución de una revista femenina,
centrada en los mismos temas de la conferencia, dando especial importancia
a la enseñanza de la nutrición, todo lo cual podría ser útil. (Tanzanía)
Entre los planes en la esfera del desarrollo figuran la organización de
programas de alfabetización de la mujer Bahá'í mediante escuelas
tutoriales y la organización de cooperativas por la mujer en algunas de
las aldeas para la producción agropecuaria. Se organizarán institutos y
conferencias de mujeres para educar a la mujer.
Como la unidad de la familia es una meta de los Bahá'ís se puede estimular
a las mujeres a fin de que realicen reuniones de mujeres para que
compartan los elementos de la vida familiar y la profundicen. El comité
puede celebrar conferencias para crear una mejor comprensión de la unidad
y la igualdad del hombre y la mujer. (Zimbabwe) --
AMERICAS
Habrá una reunión especial de mujeres Bahá'ís para celebrar consultas
respecto de planes para una mayor integración de la mujer Bahá'í en
proyectos sociales y económicos en las esferas de la educación, la salud y
la familia, y para aprobarlos. En seminarios regionales que se realizarán
con el mismo objeto se examinarán los problemas especiales de cada región
del país. Otros objetivos que se persiguen son la publicación de un
folleto especial con extractos de las Escrituras Bahá'ís respecto de la
importancia de la mujer y su papel, el estimulo de la participación de la
mujer Bahá'í en las comunidades locales y en las actividades sociales de
carácter comunitario, la prestación de asistencia, por iniciativa de
asambleas locales Bahá'ís, y el estimulo de su participación con otras
instituciones que ya realizan actividades en la esfera social o que
procuran el adelanto de la mujer. (Brasil)
Se puede estimular el desarrollo de la mujer mediante las siguientes
actividades: 1) Seguir realizando actividades que mejoren la capacidad de
gestión y dirección de la mujer; 2) Educar a las comunidades locales con
respecto a la condición de la mujer; 3) Aumentar la comprensión de las
Escrituras Bahá'ís con respecto a la mujer, y 4) Educar a la mujer joven
con respecto a la vida en familia, los objetivos educacionales y el
desarrollo y el uso de su capacidad.
Entre los objetivos propuestos figuran los siguientes: 1) Estimular la
asociación con organizaciones de mujeres autóctonas y francocanadienses,
2) Organizar una Conferencia sobre la Mujer como parte del programa de la
Asociación de Estudios Bahá'ís, 3) Realizar actividades de colaboración de
la Asociación de Estudios Bahá'ís con organizaciones femeninas importantes
del Canadá, 4) Hacer que por lo menos una mujer Bahá'í participe en todas
las principales organizaciones de mujeres, 5) Realizar actividades de
relaciones públicas para informar a los canadienses respecto de las
cuestiones relativas a la igualdad del hombre y la mujer, 6) Comunicarse
con todas las mujeres Bahá'ís respecto de estos objetivos, y mantener
comunicación regular acerca de los progresos logrados a ese respecto.
(Canadá)
La manera más eficaz de prestar asistencia al desarrollo de la mujer
consistirá en 1) Estimular una mayor comprensión entre los Bahá'ís acerca
de las enseñanzas Bahá'ís con respecto a la posición de la mujer, 2)
Estimular una reorientación de la enseñanza de los niños, 3) Tomar medidas
para la publicación de un boletín Bahá'í para la mujer, 4) Establecer
vínculos más estrechos con los medios de comunicación y las publicaciones
de mujeres, 5) Establecer vínculos más estrechos con organizaciones de
mujeres, 6) Estimular la participación de los Bahá'ís en actividades
organizadas para mejorar la condición de la mujer (seminarios,
conferencias, entrevistas, programas, etc.), 7) Organizar conferencias
regionales y nacionales sobre la mujer con la participación de otras
organizaciones interesadas en la igualdad del hombre y la mujer, 8)
Iniciar un programa de estudios sobre la mujer que incluya: a) los
problemas de la mujer en las actividades técnicas y profesionales, b) los
problemas de la mujer en diferentes periodos de la vida (la adolescencia,
la juventud, la edad adulta y la edad anciana), c) los problemas del
matrimonio, el divorcio, la viudez, segundos matrimonies, padres solteros,
etc., d) consideración de la responsabilidad de la mujer con respecto a
los niños, y e) discusión de las condiciones sociales generales que
afectan a la mujer. Es importante dar menor importancia al machismo y
cambiar la preferencia educacional que se suele dar a los niños varones.
(Chile)
Consideramos que es importante dar a conocer los principios de la igualdad
y los derechos de ambos sexos, no sólo entre los hombres, sine también
entre las propias mujeres. Hay conciencia de la necesidad de que las niñas
reciban educación y de que se les permita escoger carreras, oficios y
profesiones con arreglo a sus propios deseos y capacidades.
A la vez que se ha de señalar que la ignorancia y el subaprovechamiento de
la capacidad de la mujer en las comunidades se debe a las actitudes
tradicionales, debe dejarse en claro que la igualdad de sexos que
propician las enseñanzas Bahá'ís no concuerda necesariamente con las ideas
de "emancipación sexual", que vienen de otros países. Es importante dejar
en claro que los hombres mismos retrasarán su propio desarrollo si no
progresan las mujeres. Es necesario que la mujer pose a ser una verdadera
compañera en todos los aspectos de la vida de la familia y la comunidad.
(El Salvador)
Las asambleas Bahá'ís locales, que suelen centrar su atención en la
participación y el desarrollo de la mujer en sus comunidades, prestarán
gran ayuda en el futuro. Las clases dedicadas a la infancia, que están a
cargo principalmente de mujeres, fortalecerán la base de la comunidad. El
funcionamiento de las asambleas Bahá'ís jugará un papel fundamental en el
proceso de la educación, que tendrá efectos profundos sobre muchos
aspectos de la condición de la mujer en Guyana.
Aunque se ha prestado atención a la vida de la familia, en la que la mujer
desempeña un papel principal, y a la necesidad de que la mujer adquiera la
capacidad de lectura y enseñanza general, otro aspecto importante que se
ha de destacar es la consulta en familia, incluidos los elementos de
confianza reciproca y de solución conjunta de problemas. (Guyana)
La comunidad Bahá'í debe organizar conferencias regionales y nacionales de
mujeres, ya que en ellas la mujer aprende sus derechos y desarrolla el
valor de hablar. La comunidad toda, incluidos los hambres, debe
convencerse además de la importancia de los derechos de la mujer de manera
que se puedan poner en práctica. Es muy importante que la mujer sienta el
deseo de tener los mismos derechos que el hombre en las relaciones
sociales y en la educación, y que exprese sus necesidades. De esta manera
la comunidad desarrollará y expresará un nuevo nivel de bienestar.
(Panamá)
Se prepararán boletines periódicos encaminados a alentar y estimular la
participación de la mujer, y habrá mayor difusión del principio de la
igualdad del hombre y la mujer mediante el uso de los medios de
comunicación, la organización de conferencias y programas relativas a la
familia. Debe darse importancia asimismo a la aceptación de la igualdad de
la mujer de parte del hombre. (Paraguay)
Se planificarán programas educacionales sencillos relacionados con el
desarrollo, la igualdad, la salud, el empleo y la paz a fin de estimular
el adelanto y la participación de la mujer. En esta meta se incluirá la
educación de los niños, a través de los que puede llegarse a las madres,
así como un esfuerzo permanente para prestar asistencia a la mujer de
todos los estratos sociales. (Perú)
El aumento del número de asambleas Bahá'ís locales y el establecimiento de
programas de enseñanza de adultos habrán de conducir a un mayor desarrollo
de la mujer Bahá'í, que adquirirá experiencia administrativa y mayor
confianza en sí misma. (Santa Lucia)
Entre las maneras importantes en que la comunidad puede ayudar en el
desarrollo de la mujer están: a) el establecimiento de comités nacionales
de mujeres cuyo papel consistirá en 1) hacer que el tema de la igualdad
del hombre y la mujer revista importancia nacional y concentre la atención
de los Bahá'ís, 2) examinar detenidamente las actitudes y las tradiciones
que impiden la igualdad del hombre y la mujer y formular maneras de
cambiarlas dentro de la comunidad, 3) estimular la formación de comités
femeninos Bahá'ís locales o regionales cuya preocupación sería organizar
grupos oficiosos de estudios y conferencias locales para estudiar las
necesidades y las preocupaciones de la mujer, 4) estimular la enseñanza no
sexista de los niños, 5) estimular y apoyar a la mujer para que llegue a
ser persona por derecho propio, 6) estimular y apoyar a la mujer para que
estudie su papel en relación con el desarrollo social y económico y la paz
mundial, 7) estimular y apoyar al hombre para que comience a estudiar su
papel cambiante en relación con la igualdad del hombre y la mujer; b) la
preparación de materiales didácticos especiales relacionados con: 1) la
igualdad del hombre y la mujer, 2) relaciones interpersonales (relaciones
hombre/mujer), 3) cooperación y mayor igualdad dentro del matrimonio, 4)
crecimiento y desarrollo personales, 5) nuevas posibilidades de
pensamiento y de conducta; c) comunicación con expertos Bahá'ís y no
Bahá'ís en las esferas relacionadas con el tema. (Estados Unidos)
El matrimonio Bahá'í -- incluidas las leyes, prácticas y actitudes -- será
un tema importante de conferencias, institutos y otros eventos Bahá'ís,
especialmente los relativas a la juventud. Un comité sobre la vida Bahá'í,
que se ha creado para identificar y aconsejar a la juventud que está
estudiando la posibilidad de contraer matrimonio, estudiará los requisitos
del matrimonio, una preocupación tanto de las asambleas Bahá'ís como de
individuos Bahá'ís. Se destacará la importancia de la castidad antes del
matrimonio y la lealtad después del matrimonio. Se seguirá prestando gran
atención a los matrimonies en dificultades mediante la consulta de los
cónyuges ayudándolos a resolver sus problemas. (Venezuela)
ASIA
Entre los planes generales figuran conferencias de mujeres, clases de
estudio para mujeres, oportunidades de formación profesional para la mujer
y la capacitación de maestras. (Bangladesh)
Se prevé la posibilidad de realizar cursos especiales de capacitación para
la mujer también en el plano estatal. Otra meta importante consistirá en
asegurar la participación total de la mujer en la administración Bahá'í y
en la formación de los niños. Este último, en particular, es un paso muy
importante en la formación de una nueva generación que practicará el
principio de la igualdad del hombre y la mujer porque se les inculca desde
una edad temprana. El desarrollo de escuelas tutoriales desempeñará
asimismo un papel de importancia, y se mantendrá la publicación de
boletines y revistas. (India)
Se considera que las actividades siguientes son importantes: 1) La
influencia espiritual de la oración compartida en la familia, 2) La
enseñanza de la mujer como madre y como educadora del niño, 3) Proyectos
de servicios, como la atención de los ancianos y los impedidos, 4)
Reuniones periódicas de automejora, compañerismo, hablar en público,
motivación, prestación de primeros auxilios y otros temas de interés, 5)
Asesoramiento para lograr que se dé amor y preocupación a las personas en
épocas de necesidad, 6) Proyectos de desarrollo rural, incluido el énfasis
en la higiene, la nutrición, la asistencia prenatal, durante el parto y la
atención de los niños, y la orientación respecto de problemas
matrimoniales. (Malasia)
Se estimulará a la mujer para que participe en actividades de
organizaciones de mujeres. Se ha organizado este año un programa de
educación sobre la crianza de los niños. Se estimulará también a la mujer
a fin de que adopte metes personales en relación con las actividades de la
comunidad. (Singapur)
Entre los planes para el futuro figuran: l) Enseñanza profesional, como
clases de costura, mecanografía e hilado; 2) Crianza de los niños; 3)
Enseñanza preescolar; 4) Participación de la comunidad, con mayor énfasis
en la participación de la mujer en los aspectos espirituales y
administrativos de la vida de la comunidad Bahá'í. Entre las actividades
de las mujeres se han incluido clases de cocina, nutrición y artesanía
para complementar el ingreso familiar. Además una Asamblea Local ha
organizado clases especiales para mujeres en materia de alfabetización y
prácticas de salud. (Tailandia)
AUSTRALASIA
La comunidad Bahá'í debe ayudar a fortalecer la trama social de la
comunidad en general fortaleciendo sus familias. Lo que más parece
necesario es el ajuste de las relaciones de familia para conservar la
unidad de la familia en una sociedad en que la mujer es tan libre como el
hombre. Las asambleas Bahá'ís locales y el Comité Nacional de Desarrollo
de la Comunidad han organizado seminarios, programas de escuela de verano
y grupos de estudio con tal objeto. (Australia)
Se estimulará a la mujer Bahá'í en el plano de la aldea y se estimulará a
que asista a cursos de capacitación realizados por organizaciones
gubernamentales encaminadas a educar y ampliar la visión de la mujer. Se
realizarán conferencias de mujeres y se estimulará a la mujer a que
participe en cursos que la capaciten para adquirir conocimientos que le
permitan ganar dinero por sí misma.
Se realizarán cursos especiales de capacitación para la mujer y para
futuras madres para educarlas en la formación de sus hijos, así como
programas de estudio de orientación para el matrimonio. Se proyecta un
método de capacitar a la mujer para que adquiera conciencia de la
necesidad de participar activamente en el desarrollo. Entre los planes
figuran la educación de los hombres en el principio de la igualdad del
hombre y la mujer. Se desalentará la aceptación pasiva por la mujer de las
decisiones adoptadas por los hombres. Algunos de los medios para lograr
estos objetivas son los seminarios, los programas escolares y las
conferencias de educación. (Fiji)
Profundizando su comprensión de las Escrituras Bahá'ís las mujeres pueden
hacerse más fuertes, menos tímidas y temerosas y aprender a expresar sus
ideas y sentimientos. Pueden aprovechar su capacidad en reuniones y
actividades de toda la comunidad. Es necesario además educar al hombre
respecto de la importancia de todas las personas, hombres y mujeres por
igual.
Este año la Comunidad Bahá'í celebrará su Cuarta Conferencia Anual de las
Mujeres Bahá'ís, en la que se examinarán numerosos temas relativas a la
mujer. (Islas Marshall)
Se estimulará el reconocimiento de los derechos de la mujer en el medio
melanésico y polinésico, destacando la participación cada vez mayor de la
mujer en las actividades sociales y culturales. Con respecto a la
enseñanza de los niños, la Asamblea Nacional Bahá'í cree que en una o dos
generaciones se harán grandes progresos en esta esfera, ya que se educa a
los niños en la igualdad del hombre y la mujer en el hogar, en las
escuelas de verano e invierno, y en proyectos y campamentos de vacaciones.
(Nueva Caledonia)
La mayoría de las asambleas locales Bahá'ís están haciendo planes para
prestar asistencia en el desarrollo de la mujer. Hay reconocimiento
universal de que ha de enseñarse el concepto de la igualdad en la
enseñanza escolar de los niños así como mediante el ejemplo en la vida de
la comunidad local. De esta manera las generaciones futuras tendrán una
mejor comprensión del principio. Entre otros planes figuran seminarios de
educación, reuniones intercomunitarias, clases de estudio -- especialmente
para miembros nuevos -- y pleno apoyo de actividades como el Decenio de
las Naciones Unidas para la Mujer. Se estimulará a las mujeres para que
ocupen el lugar que les corresponde en todos los aspectos de la vida de la
comunidad, dando con ello un ejemplo a otras mujeres. Se designará un
comité de mujeres Bahá'ís que investigará las oportunidades que existan en
la esfera del desarrollo social y económico. Habrá también consultas,
seminarios, reuniones y conferencias con participación de hombres. (Nueva
Zelandia)
La enseñanza de los principios Bahá'ís de educación, que dan énfasis a la
educación de la mujer; la organización de proyectos de desarrollo en que
participe la mujer y le proporcione ingresos, y la enseñanza a la actual
generación de hombres con respecto a la condición de la mujer, son maneras
importantes de hacer avanzar la condición de la mujer. ( Papua Nueva
Guinea)
A medida que las mujeres participen en mayor medida en la enseñanza de la
Fe Bahá'í, y profundicen en la comprensión de sus principios, compartirán
su nuevo grado de "conciencia" con otras. Cuando la mujer, especialmente
en el plano de la aldea, aprenda a conocer el papel que juega como madre y
educadora, comprenderá la importancia del papel que desempeña en la
sociedad.
Se examinan programas de desarrollo rural destacando la educación de la
mujer, la atención de la infancia y la salud. Se examina la posibilidad de
introducir proyectos como clases de costura, hilado, artesanía, etc., en
cada aldea. Ello se haría con la asistencia de la Oficina de Desarrollo
Rural local y con el estimulo de las asambleas locales Bahá'ís de cada
comunidad. (Samoa)
Se ha planificado un programa regional para dar la oportunidad a la mujer
de enseñar y participar en actividades administrativas, de realizar
reuniones sobre la igualdad del hombre y la mujer, y de organizar
conferencias para la mujer sobre el papel de la mujer. Sé ha designado un
comité de mujeres para que planifique un Día de la Mujer, en el que se
invitará a participar a mujeres destacadas. (Tonga)
EUROPA
Es importante que la mujer y el hombre adquieran mayor conciencia acerca
de la promesa contenida en las enseñanzas Bahá'ís en el sentido de que
"Cuando la mujer participe plena e igualmente en los asuntos del mundo
cesará la guerra". La Asamblea Nacional de Austria destaca la
declaración(1) presentada por la Comunidad Internacional Bahá'í en la
Comisión de la Condición Jurídica y Social de la Mujer en Viena en febrero
de 1984: "Ellas deben hacer un esfuerzo permanente por adquirir y
desarrollar virtudes y actitudes pacíficas, por comprender las cuestiones
fundamentales relacionadas con la paz mundial incluidas las causes de la
guerra -- y por dedicarse al objetivo superior de la solidaridad mundial
en la cual todas las naciones y todos los pueblos deben desempeñar un
papel, pero ninguno dominará ni controlará". (Austria)
Hemos destacado el principio de la igualdad de derechos del hombre y la
mujer y la importancia de la mujer en la educación de los niños y su lugar
esencial en el corazón de la sociedad. En nuestra comunidad y en nuestras
instituciones estamos asegurando que la mujer halle su lugar y participe
plenamente en la vida de la comunidad Bahá'í en todos los niveles.
(Francia)
Ya sea porque comprenden mejor la cuestión o debido a los cambios sociales
que ha habido en el país, las mujeres Bahá'ís de España están activas
prácticamente en todas las instituciones Bahá'ís existentes, ya sea en los
planos nacional, regional o local. En seis comunidades hay actividades
especiales para la mujer, como reuniones periódicas organizadas y
dirigidas completamente por mujeres Bahá'ís, a las que asisten mujeres de
la comunidad en general. La mujer Bahá'í en nuestro país está asumiendo
responsabilidades cada vez mayores, trabajando en forma armoniosa con el
hombre. Se puede observar, como es natural en las familias Bahá'ís con
niños pequeños, que la atención se comparte en forma alternada,
permitiendo que ambos cónyuges participen en las actividades de la
comunidad local. las comunidades Bahá'ís han propiciado el tema de la
igualdad de derecho en conferencias públicas en muchas ciudades del país.
Además hemos distribuido ampliamente el panfleto "La igualdad del hombre y
la mujer: el punto de vista Bahá'í", preparado por la Comunidad
Internacional Bahá'í. Hemos incluido además este panfleto en un expediente
de información general presentado a los medios de comunicación, las
autoridades y personalidades en general. Dentro de la comunidad Bahá'í
hemos distribuido una recopilación de Escrituras Bahá'ís sobre la igualdad
de derechos del hombre y la mujer, y el tema se ha examinado en las
escuelas nacionales y regionales y en clases de profundización en las
comunidades locales. (España)
La cuestión de la igualdad del hombre y la mujer se plantea en todas las
reuniones Bahá'ís. Por lo tanto, las enseñanzas Bahá'ís sobre este tema se
han dada a conocer y se darán a conocer cada vez que sea posible. Además,
las mujeres Bahá'ís han tomado parte active en las reuniones de "Doune per
la Pacet' (las mujeres por la paz) y han tenido discusiones activas con
mujeres de organizaciones como "Amnesty International". En Lugano nos ha
ayudado además el hecho de que una mujer es la presidenta de la Asamblea
Local. En la zona germanoparlante de Suiza, es decir, en St. Gallen,
nuestro Comité de Relaciones Públicas para esa región organice un simposio
anual. El tema fue en 1981 "el rango de las mujeres en las religiones"; el
tema de 1982 fue la paz. Hemos observado un interés mayor de la población
femenina de Suiza oriental en nuestros simposios. (Suiza)
Miembros del Comité de Asuntos Exteriores participan en una serie de
seminarios sobre "La mujer y la religión", patrocinados por el Goldemith
College de la Universidad de Londres. Este comité ha estado alentando
además a la mujer de toda la comunidad Bahá'í a unirse a las asociaciones
de mujeres y a participar en sus actividades. Ha pedido a la comunidad
Bahá'í que organice reuniones especiales para mujeres, invitando a sus
asociaciones locales de mujeres, a grupos de señoras de las iglesias y a
otros organismos, así como a individuos. (Reino Unido)
Notes
En un cuestionario anterior enviado a las Asambleas Nacionales Bahá'ís en
1972 se pedía información sobre el grado de aplicación en sus comunidades
del principio de la igualdad del hombre y la mujer. Las respuestas
recibidas se resumieron en un informe titulado "Encuesta preliminar acerca
de la condición de la mujer en la comunidad Bahá'í mundial", distribuido
ampliamente en el Año Internacional de la Mujer y en la Conferencia
Mundial del AIM en ciudad de México.

Kenya
Nigeria
República Centroafricana
Jamaica
Jamaica
Paraguay
Paraguay
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Samoa
Países Bajos
Reino Unido
Hawaii
El Salvador
Australia
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Nueva Zelandia



Documento BIC #85-0715S
Traducido del original en inglés



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