Read: Mensaje de Ridvan 157-2000







T R A D U C C I O N
(de cortesia)



Ridvan 2000



A los baha'is del mundo


Muy queridos amigos:

Con corazones desbordados de alegria nos inclinamos agradecidos ante el
Senor de las Huestes y damos fe de la maravillosa diferencia que han supuesto
estos cuatro anos transcurridos desde el lanzamiento del Plan global que
concluye ahora con esta Festividad de Esplendores. Tan visible ha sido el
progreso conseguido durante este periodo que nuestra comunidad mundial ha
alcanzado cotas desde las que cabe distinguir claramente nuevos y brillantes
horizontes para sus hazanas futuras.

La diferencia cuantitativa se debe fundamentalmente a cambios
cualitativos de mayor envergadura. La cultura de la comunidad baha'i ha
experimentado un cambio que se aprecia en la ampliacion de las capacidades, la
pauta metodica de funcionamiento y el consiguiente refuerzo de la confianza con
que actuan los tres participantes del Plan--el creyente individual, las
instituciones y la comunidad local. El resultado ha venido propiciado por el
hecho de que los amigos se han ocupado de forma congruente en ahondar en su
conocimiento de las Ensenanzas divinas y han aprendido mucho--y de forma mas
sistematica que antes--sobre el modo de aplicarlas a la promulgacion de la
Causa, a la gestion de sus actividades personales y colectivas, y al trabajo
con sus projimos. En una palabra, se han integrado en una mentalidad de
aprendizaje a tenor de la cual se ha dado sentido a las actividades
emprendidas. El principal impulsor de este cambio ha sido el sistema de
institutos de formacion que se ha establecido a lo largo del mundo con gran
rapidez--logro que, en el campo de la expansion y consolidacion, destaca como
el mayor legado del Plan de Cuatro Anos.

Por el aumento de la capacidad personal para ensenar la Fe, tal como lo
demuestra el empuje de las iniciativas personales; por la capacidad mejorada de
las Asambleas Espirituales, consejos y comites en la conduccion de los
esfuerzos de los amigos; por la introduccion de nuevas pautas de pensamiento y
actuacion que han influido en la conducta colectiva de la comunidad local--por
todos estos conceptos el sistema de institutos de formacion ha demostrado su
caracter indispensable como locomotora del proceso de entrada en tropas. Al
extender su funcionamiento mediante la implantacion de circulos de estudio
locales, muchos institutos ensancharon su capacidad para ofrecer sus programas
a grandes regiones. Por ejemplo, Mongolia establecio 106 circulos de estudio,
a raiz de lo cual experimento una elevacion significativa del numero de
creyentes. Al tiempo que se verificaban estos avances, los miembros de la
comunidad mundial tambien prestaban mayor atencion a apoyarse en el poder de la
oracion, a meditar sobre la Palabra sagrada y a obtener los beneficios
espirituales que conlleva la participacion en reuniones devocionales. Pues el
tamano de la comunidad esta aumentando gracias a estos elementos de una
intensificada transformacion personal y colectiva. Aunque el numero de nuevos
creyentes solo supera ligeramente al de anos anteriores, resulta inmensamente
gratificante contemplar que este aumento se halla ahora geograficamente
generalizado, abarca a sectores de la









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comunidad como nunca antes lo hiciera y logra integrar a los recien ingresados
en la vida de la Causa.

Tan salutifera, tan prometedora situacion de la Fe debe mucho,
inconmensurablemente, a la influencia asesora, al papel cooperante y a la labor
practica desarrollados por la Institucion de los Consejeros, funciones que se
vieron ampliadas en lo que atane a la formacion y funcionamiento de los
institutos--ampliacion que a su vez reflejo el oportuno estimulo impartido por
un Centro Internacional de Ensenanza vibrante y siempre despierto.

El tema central del Plan de Cuatro Anos--el avance significativo del
proceso de entrada en tropas--ha conducido a un elevado grado de integracion de
pensamiento y accion. Ha centrado la atencion en una etapa fundamental de la
evolucion de la comunidad baha'i que ha de alcanzarse durante la Edad
Formativa; pues hasta tanto no se implante de forma mas generalizada y
sostenida la entrada en tropas, no maduraran las condiciones que han de llevar
a la conversion en masas, ese hito prometido por Shoghi Effendi en sus
escritos. El nudo tematico del Plan entranaba consecuencias para todas las
categorias de actividad baha'i; requeria una claridad de comprension que
hiciera posible la planificacion sistematica y estrategica como requisito
previo de la actuacion personal y colectiva. Los miembros de la comunidad han
llegado gradualmente a apreciar en que medida la sistematizacion habra de
facilitar los procesos de crecimiento y desarrollo. Este avance de consciencia
ha constituido un paso enorme que ha conducido a la mejora cualitativa de las
actividades de ensenanza y a un cambio en la cultura de la comunidad.

Los aspectos integrantes del tema han sido patentes en los esfuerzos de
planificacion, elevacion de la capacidad institucional y desarrollo de los
recursos humanos. Los hilos conductores de todo ello han podido observarse
desde el principio del Plan hasta su conclusion. La Conferencia de los Cuerpos
Continentales de Consejeros de diciembre de 1995 celebrada en Tierra Santa
marco el comienzo. En aquella ocasion los Consejeros recibieron orientaciones
sobre las caracteristicas del Plan. A ello siguieron sus consultas con las
Asambleas Espirituales Nacionales celebradas en el marco de las sesiones de
planificacion a nivel nacional; estas pasaron con posterioridad al nivel
regional y contaron con la participacion de los miembros del Cuerpo Auxiliar,
Asambleas Espirituales Locales y comites. De este modo, en todos los niveles,
los elementos de la administracion baha'i participaron en el proceso de
planificacion, y aun superaron dicha etapa para llegar a la de ejecucion, en la
que habia que desarrollar la capacidad institucional para atender a la entrada
en tropas. En este sentido se adoptaron dos grandes pasos: el primero
consistio en el establecimiento de institutos de formacion; el segundo
consistio en el establecimiento formal y la amplia introduccion de los Consejos
Regionales Baha'is, elemento de la administracion situado entre los niveles
local y nacional, destinado a reforzar la capacidad administrativa de ciertas
comunidades donde la complejidad creciente de los temas que abordan las
Asambleas Espirituales Nacionales hacia necesario dicho despliegue. Igualmente
pertinente para la integracion de los elementos esenciales del proceso han sido
las estrategias definidas con relacion a las labores de desarrollo economico y
social, las cuales constituyen una parte fundamental de la consolidacion, y a
las labores de asuntos externos, que son un factor vital que permite que la Fe
afronte las consecuencias de su surgimiento de la oscuridad. El efecto de
conjunto ha producido resultados resonantes, cuya enumeracion excede
ampliamente al marco de estas paginas. Sin embargo, nos sentimos impulsados a
citar algunos elementos destacados que ilustran la dimension de los logros del
Plan.









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En Tierra Santa, la construccion de las terrazas y edificios del Arco
prosiguio con todos los visos de cumplirse la fecha limite anunciada para su
finalizacion al termino del actual ano gregoriano. Ademas, el edificio situado
en Haifa, al que nos referimos en nuestro mensaje ultimo de Ridvan al mencionar
el aumento de tamano de los grupos de peregrinacion, estara listo para ser
utilizado a partir de este Ridvan. En este mismo sentido, se han aprobado los
planes arquitectonicos para el edificio tan necesario que ha de construirse en
Bahji a fin de alojar a los peregrinos y otros visitantes baha'is y no baha'is.
Se ha completado la traduccion de los Textos del esperado nuevo volumen de los
Escritos de Baha'u'llah, cuya publicacion se encuentra ahora en sus
preparativos.

Se han hecho patentes los avances de expansion y consolidacion por otras
vias aparte de las ya mencionadas; por ejemplo, en lo que respecta al
pioneraje, la proclamacion, la publicacion de literatura, el uso de las artes,
la formacion de Asambleas Espirituales y los progresos registrados por las
asociaciones de estudios baha'is. Unos 3.300 creyentes se establecieron como
pioneros internacionales a largo y corto plazo. El hecho de que muchos paises,
por lo comun receptores, hayan despachado a su vez pioneros al extranjero
constituye un indice mas de la maduracion de las comunidades nacionales.
Leales al encargo que les fuera encomendado a sus miembros, las comunidades de
Canada y Estados Unidos destacaron por el numero de pioneros que salieron de
sus fronteras y por el numero, mucho mayor, de maestros viajeros, que incluia
una representacion significativa de jovenes. Asimismo, especialmente notable
fue la respuesta alentadora con que los creyentes de origen africano de los
Estados Unidos atendieron al llamamiento de maestros baha'is con destino al
Africa.

La proclamacion de la Causa abarco toda una variedad de actuaciones, la
cual incluyo un amplio abanico de ocasiones--tales como aniversarios,
conmemoraciones, grupos de discusion, exposiciones y similares--que propiciaron
el que gran numero de personas trabase conocimiento de las ensenanzas de la Fe.
Las Casas de Adoracion actuaron como centros magneticos de visitantes que
traspasaron sus puertas en numero creciente, especialmente en la India, donde
cinco millones de personas recibieron su acogida durante el pasado ano. A las
actividades de este tenor hay que sumar la utilizacion polifacetica de los
medios de comunicacion a fin de transmitir el mensaje baha'i. En los Estados
Unidos, cerca de 60.000 creyentes respondieron a la campana de difusion creada
por el Comite Nacional de Ensenanza. A nivel mundial, el conocimiento sobre la
Fe se difundio gracias a la aparicion en prensa, y con mayor frecuencia que
nunca, de articulos amistosos no solicitados. Una ampliacion similar de
cobertura tuvo lugar en emisoras de radio y television, dispuestas a incluir
programas regulares baha'is. Tal fue el caso de paises como la Republica
Democratica del Congo y Liberia. Tan afortunados acontecimientos se vieron
coronados por la eleccion independiente llevada a cabo por los medios
internacionales de difusion que escogieron el Santuario del Bab y las Terrazas
como emplazamiento para la retransmision del segmento correspondiente a Tierra
Santa del programa de difusion mundial con el que se celebro la llegada del ano
2000.

La utilizacion de las artes se ha convertido en un rasgo importante de
las actividades de proclamacion, ensenanza, profundizacion y culto acometidas
por la comunidad mundial. Las artes atrajeron a los jovenes, quienes las
aplicaron a sus labores de ensenanza y profundizacion, sobre todo valiendose de
numerosos talleres de teatro y danza presentes en muchas partes del mundo.
Pero la dinamica de las artes trascendio el canto y la danza para abrazar toda
una gama de actividades imaginativas que dieron arraigo a las gentes en la
Causa. Alla donde se ha empleado el arte folklorico, particularmente en
Africa, las labores de ensenanza se han visto muy realzadas. Por ejemplo, en
Ghana y Liberia se organizaron sendos proyectos de <<Luz de









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Unidad>> para la promocion de las artes en la ensenanza. En la India el Grupo
de Armonia Comunal se planteo metas similares.

Sobre todo a instancias de los Consejeros y con el apoyo del Fondo
Continental, se dio empuje a la traduccion y publicacion de literatura baha'i,
especialmente en Africa y Asia. Ademas, aparecio la edicion completa del
Kitab-i-Aqdas en arabe y otros idiomas.

Si bien la restriccion a la formacion de Asambleas Espirituales Locales
limitada al primer dia de Ridvan, la cual se hizo vigente en 1997, produjo la
esperada disminucion del numero de dichas instituciones, la caida no resulto
drastica. Desde entonces el numero se ha sostenido y ha tenido lugar un
proceso saludable de consolidacion. Han surgido ocho nuevos pilares de la Casa
Universal de Justicia, lo que eleva el total de Asambleas Espirituales
Nacionales a 181.

Particularmente gratificante ha sido el empuje experimentado durante
estos cuatros anos en el ambito de los estudios baha'is, actividad que impulso
la tarea vital de reforzar los cimientos intelectuales del trabajo de la Fe.
Dos resultados inapreciables han sido el impresionante enriquecimiento de
literatura baha'i y la produccion de un conjunto de disertaciones en las que se
examinan varios problemas contemporaneos a la luz de los principios baha'is.
La red de Asociaciones de Estudios Baha'is, que celebra este ano su 25o
aniversario, extendio la bienvenida a cinco nuevos afiliados durante el Plan.
Reflejo de la diversidad y creatividad que atrae este campo de servicio han
sido la celebracion en Papua Nueva Guinea de su primera conferencia de estudios
baha'is y la atencion pionera prestada por la Asociacion Japonesa a los
origenes espirituales de la erudicion tradicional de dicho pais.

El progreso en el campo del desarrollo economico y social se demostro
decididamente cualitativo, por mas que las estadisticas senalan un incremento
en el numero de proyectos igualmente impresionante. Las actividades anuales
registradas ascendieron de 1.350 al comienzo del Plan hasta mas de 1.800 hacia
su termino. El impulso dado en pro de planteamientos mas sistematicos
constituyo un rasgo dominante de las labores emprendidas durante el periodo. A
fin de promover la consulta y la accion sobre los principios del desarrollo
economico y social, la Oficina de Desarrollo Economico y Social del Centro
Mundial Baha'i patrocino 13 seminarios regionales en los que participaron unos
700 representantes de 60 paises. La Oficina tambien atendio a la ideacion de
proyectos piloto y de materiales adecuados para la creacion de campanas
organizadas destinadas a promover la potenciacion y alfabetizacion de
juveniles, la formacion de asistentes comunitarios de salud, la promocion de la
mujer y la educacion moral. Un ejemplo de ello lo suministra el programa
llevado a cabo en Guayana por el que se formaron mas de 1.500 promotores de
alfabetizacion; otro lo constituyo la conclusion en Malasia de ocho modulos
dedicados al avance de la mujer, los cuales sirvieron de base a las sesiones
formativas celebradas en Africa, Asia y Latinoamerica. En la region guaymi de
Panama se acometio un plan destinado a la integracion de las emisoras de radio
baha'i con las labores de los institutos de formacion. Dado que los institutos
disponen del potencial necesario para suministrar formacion para el desarrollo
economico y social, con esta orientacion se puso en marcha una iniciativa en la
que participaron 12 institutos que en la actualidad experimentan con
actividades en diferentes ambitos, entre los que se incluye la alfabetizacion,
formacion de asistentes comunitarios de salud y formacion profesional. Cierto
numero de organismos bajo patrocinio o inspiracion baha'i han dedicado sus
energias a proyectos tales como el que supuso la colaboracion con la
Organizacion Mundial de la Salud para combatir la ceguera fluvial en Camerun.
Gracias a este proyecto baha'i mas de 30.000 personas recibieron la medicacion
necesaria. Otro ejemplo lo constituye la universidad privada de Etiopia, Unity
College, cuya matricula estudiantil se ha incrementado hasta los 8.000. Otro









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ejemplo lo suministra Landegg Academy, en Suiza, institucion que al tiempo que
expande y consolida su programa academico, ha extendido su ayuda altamente
apreciada para la busqueda continuada de remedios a las horrendas consecuencias
sociales del conflicto de los Balcanes. Otro ejemplo mas lo constituye la
Universidad Nur, en Bolivia, entidad que dentro de un proyecto de colaboracion
con Ecuador ofrecio formacion a mas de 1.000 maestros de escuela como parte de
su programa de liderazgo moral. En este campo del desarrollo economico y
social, tales evidencias de la promocion de capacidades han supuesto un gran
beneficio para los cometidos del Plan.

Contando con las orientaciones de la estrategia de asuntos externos
comunicada a las Asambleas Espirituales Nacionales en 1994, la capacidad de la
comunidad en las esferas diplomatica y de informacion publica se ensancho de
modo parejo a una velocidad sorprendente, situando a la comunidad baha'i en una
relacion dinamica con Naciones Unidas, gobiernos, organizaciones no
gubernamentales (ONGs) y medios de difusion. La estrategia centro las
actividades de los niveles internacional y nacional en dos objetivos claves:
influir en los procesos orientados hacia la paz mundial y defender la Fe.
Mediante las medidas adoptadas para la defensa de nuestros queridos
correligionarios de Iran, la Comunidad Internacional Baha'i consiguio una nueva
medida de respeto y apoyo que le valieron oportunidades con que atender a los
demas fines que persigue la estrategia. Para afrontar el desafio de la
pertinaz situacion de Iran, nuestras instituciones y organismos de asuntos
externos concibieron nuevos enfoques destinados a activar los actuales
instrumentos habilitados tanto por los gobiernos como por Naciones Unidas. El
caso de las persecuciones ocurridas en Iran ocupo la atencion de las maximas
autoridades del planeta. Mas aun, la noticia de que un tribunal irani habia
confirmado las sentencias de muerte de dos amigos e impuesto otra sentencia
similar a una tercera persona suscito la respuesta contundente del Presidente
de los Estados Unidos, quien emitio una advertencia clara a Iran. A raiz de
las intervenciones de los lideres mundiales y de Naciones Unidas, se ha puesto
virtualmente fin a las ejecuciones de los baha'is iranies y el numero de
condenas a penas prolongadas de carcel se ha visto reducido drasticamente.

Al tiempo que celebramos estas intervenciones, aclamamos el espiritu de
sacrificio, la fortaleza y la fe indomable de nuestros hermanos y hermanas de
Iran, virtudes que han dotado de potencia a tales esfuerzos. Tan evidentes
cualidades del alma son un enigma para sus compatriotas, sorprendidos ante el
aguante con que soportan los asaltos que tan sanuda e implacablemente se
desatan contra ellos. ?Como, si no, podria explicarse que un numero tan
reducido haya sido capaz de hacer frente a un numero tan abultado durante un
tiempo tan prolongado? ?Como, si no, podrian haber concitado la preocupacion
activa del mundo cuando incluso tan solo uno de ellos se enfrentaba a la
amenaza de la muerte? La tragedia de Iran es que hasta la fecha los atacantes
no han acertado a reconocer que los principios divinos en aras de los cuales
han sacrificado los perseguidos sus posesiones e incluso la vida encierran
precisamente las soluciones que habran de satisfacer los anhelos de una
poblacion en su hora de descontento. Mas no cabe duda alguna de que la tirania
sistematica a la que los amigos iranies se han visto tan cruelmente sometidos
acabara doblegandose ante el Poder Omnimodo que guia los misteriosos derroteros
hacia su destino asegurado, en la plenitud de su prometida gloria.

Con relacion a los demas objetivos de la estrategia de asuntos externos,
las lineas de actuacion vinieron marcadas por cuatro temas--los derechos
humanos, la condicion de la mujer, la prosperidad global y el desarrollo moral.
Nuestros registros constatan un avance gigantesco en las labores de derechos
humanos y de la condicion de la mujer. Respecto de lo primero, la Oficina de
Naciones Unidas acometio un programa creativo de educacion en









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derechos humanos que hasta la fecha ha servido para reforzar la capacidad de no
menos de 99 Asambleas Espirituales Nacionales en las labores diplomaticas. En
cuanto a la condicion de la mujer, la existencia de 52 oficinas nacionales para
el avance de la mujer, las aportaciones de numerosas mujeres y hombres baha'is
en conferencias y talleres de todos los niveles, la seleccion de representantes
baha'is para puestos decisivos en comites de ONGs claves, incluyendo el que
sirve al Fondo de Naciones Unidas para el Desarrollo de la Mujer, ilustran como
los seguidores de Baha'u'llah promueven asiduamente Su principio de la igualdad
de la mujer y el hombre.

Al mismo tiempo, todo un despliegue de iniciativas ha venido a difundir
la informacion sobre la Fe baha'i ante publicos diversos. Ello incluye
empresas tan innovadoras como: el lanzamiento de la pagina Web <<The Baha'i
World>>, que ya cuenta con un promedio de 25.000 visitas mensuales; la
publicacion de la declaracion titulada ?Quien esta escribiendo el futuro?, la
cual ha servido para que los amigos de todo el mundo hablen de problemas
contemporaneos; la presencia en el Web desde el pasado noviembre de <<Payam-e-
Doost>>, el programa en idioma persa que retransmite una hora semanal en la
zona metropolitana de Washington, D.C.
--programa que esta disponible a todas horas a nivel mundial por el
Internet--; y la puesta en marcha de un programa de television sumamente
original que aplica los principios morales a los problemas cotidianos, y que ha
merecido la calida acogida de las autoridades gubernativas de Albania, Bosnia-
Herzegovina, Bulgaria, Croacia, Eslovenia, Hungria, Rumania y la antigua
Republica Yugoslava de Macedonia.

Un fenomeno que ha cobrado fuerza conforme el siglo termina es que las
gentes del mundo se han alzado para expresar su aspiracion mediante lo que ha
dado en reconocerse como las <<organizaciones de la sociedad civil>>. Debe
constituir una fuente de gran satisfaccion para todos los baha'is el saber que
la Comunidad Internacional Baha'i, en tanto ONG que representa a todos los
sectores de la humanidad, haya logrado labrarse un elevado grado de confianza
como agente integrador activo en discusiones de maximo interes que configuran
el futuro de la humanidad. Nuestro representante principal ante Naciones
Unidas fue designado para presidir conjuntamente el Comite de Organizaciones No
Gubernamentales, establecido por el Consejo Economico y Social--responsabilidad
que concede a la Comunidad Internacional Baha'i un papel destacado en la
organizacion del Foro del Milenio. Dicha reunion, convocada por el Secretario
General de Naciones Unidas Kofi Annan, se celebrara en mayo y brindara a las
organizaciones de la sociedad civil su oportunidad para formular puntos de
vista y recomendaciones sobre temas globales que habran de abordarse en la
Cumbre del Milenio, prevista para septiembre de este ano, a la que acudiran
jefes de estado y de gobierno.

El despertar de la humanidad a la dimension espiritual de los cambios que
acontecen en el mundo posee un significado especial para los baha'is. El
dialogo interreligioso se intensifica. De forma creciente y a lo largo del
Plan de Cuatro Anos la Fe paso a ser un participante acreditado. El Parlamento
de las Religiones del Mundo celebrado el pasado diciembre en Ciudad del Cabo
congrego a 6.000 participantes, entre los cuales figuraba una nutrida
delegacion baha'i. Los baha'is sirvieron en las Juntas Directivas surafricana
e internacional encargadas de planificar el evento. Para los baha'is el
interes de la ocasion se produjo particularmente debido al hecho de que la
primera mencion habida en Occidente del Nombre de Baha'u'llah en una reunion
publica se verifico en 1893, en Chicago, con motivo de la celebracion del
Parlamento de las Religiones. Dos funciones interreligiosas celebradas en
Jordania el pasado noviembre incluyeron a los baha'is como participantes
invitados: una conferencia sobre conflictos y religion en Oriente Medio, y la
reunion anual de la Conferencia









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Mundial sobre Religion y Paz. Hubo representantes baha'is que acudieron a las
funciones celebradas en Ciudad del Vaticano y Nueva Delhi bajo patrocinio de la
Iglesia Catolica Romana; con motivo de esta ultima ocasion, y en presencia del
Papa Juan Pablo II, la Consejera Zena Sorabjee fue una de las representantes
religiosas que dirigieron la palabra a los reunidos. En el Reino Unido, la Fe
aparecio en la escena publica cuando los representantes baha'is se sumaron a
los miembros de otras ocho religiones principales en una celebracion
interreligiosa del nuevo milenio organizada en la Galeria Real del Palacio de
Westminster en presencia de la Realeza, el Primer Ministro, el Arzobispo de
Canterbury y otras personalidades distinguidas, donde se hizo referencia a la
reunion de las <<nueve religiones principales del Reino Unido>>. En Alemania,
se incluyo por vez primera a los baha'is en el dialogo interreligioso. Se
trataba de un giro en la actitud arraigada de las denominaciones cristianas que
habian rehuido hasta la fecha el contacto con la Fe debido a un libro escrito
por un violador de la Alianza y publicado en 1981 por una editorial luterana.
A ello se puso remedio con la publicacion de una refutacion academica de 600
paginas escrita por tres baha'is y publicada en 1995 por una firma no baha'i de
primera fila, en lo que constituye una victoria senalada de la comunidad baha'i
alemana. Una traduccion al ingles se publico durante el ultimo ano del Plan.
El dialogo interreligioso asumio un aspecto inusual durante las sesiones
celebradas en 1998 en el Palacio de Lambeth a las que acudieron representantes
del Banco Mundial y de nueve religiones principales, sesiones que dieron lugar
a la creacion del Dialogo de las Religiones del Mundo sobre Desarrollo. El
objetivo anunciado del Dialogo es el de procurar zanjar las diferencias entre
las comunidades religiosas y el Banco Mundial con objeto de trabajar
conjuntamente de forma mas efectiva para superar la pobreza mundial. La
frecuencia y amplitud de las reuniones interreligiosas constituye un nuevo
fenomeno en las relaciones entre los diferentes credos. Es evidente que las
diversas comunidades religiosas se esfuerzan por lograr entre ellas el espiritu
de amistad y companerismo que Baha'u'llah insto a Sus seguidores que
demostraran hacia los seguidores de otras religiones.

El esfuerzo concentrado de la comunidad baha'i durante estos cuatro anos
ha tenido lugar en una epoca en la que el conjunto de la sociedad ha debido
enfrentarse a una marea de intereses enfrentados. Durante este breve aunque
intensamente dinamico lapso, las fuerzas que laboran en el seno de la comunidad
baha'i y en todo el mundo avanzaron con una aceleracion imparable. A su paso
se revelaron de forma mas conspicua que nunca los fenomenos sociales a los que
aludio Shoghi Effendi. Hace ya mas de sesenta anos, llamo la atencion sobre
los <<procesos simultaneos de surgimiento y caida, de integracion y
desintegracion, de orden y caos, con sus reacciones continuas y reciprocas>>.
Estos dos procesos parejos siguieron su curso, mas no al margen de los procesos
especificos experimentados por la comunidad baha'i, antes bien a veces lo
hicieron de tal forma que invitaron, tal como se ha visto, a la participacion
directa de la Fe. Parecian discurrir en polos opuestos de un mismo pasillo
temporal. Por un lado, las guerras fomentadas por los conflictos religiosos,
politicos, raciales o tribales causaron estragos en una cuarentena aproximada
de escenarios; el descalabro repentino y total del orden civil llevo a la
paralisis a un numero de paises; el terrorismo como arma politica se convirtio
en epidemia; el surgimiento de redes criminales de ambito internacional hizo
cundir la alarma. Ahora bien, por el lado opuesto, se han realizado serios
intentos por ejecutar y elaborar metodos de seguridad colectiva, lo que
recuerda a las prescripciones dadas por Baha'u'llah para mantener la paz; se
alzo el llamamiento en pro de un tribunal internacional penal, una iniciativa
que concuerda asimismo con las expectativas baha'is; a fin de centrar la
atencion en la necesidad imperativa de un sistema congruente con que abordar
los temas globales, esta previsto que se reunan los dirigentes del mundo en una
Cumbre del Milenio; los nuevos metodos de comunicacion han allanado el camino
para que cualquier persona pueda comunicarse con cualquier otra persona del
planeta. La









A los baha'is del mundo 8 Ridvan 2000



desintegracion economica ocurrida en Asia amenazo con desestabilizar la
economia mundial, si bien impulso los esfuerzos destinados tanto a remediar la
situacion inmediata como a procurar las vias e inculcar el sentido de la
equidad en materia de finanza y comercio internacionales. Estos son sino
algunos ejemplos de las tendencias que interactuan y contrastan en esta epoca,
lo que confirma el inspirado resumen que ofreciera Shoghi Effendi a proposito
de las fuerzas que operan en el plan mayor de Dios, <<cuyos objetivos ultimos
son la unidad de la raza humana y la paz de toda la humanidad>>.

Al cierre de estos cuatro azarosos anos, hemos llegado a una convergencia
portentosa de finales y comienzos en terminos del calendario gregoriano y de la
era baha'i. Por un lado, dicha convergencia supone un punto final al siglo XX
y, por otro lado, abre una nueva etapa en el despliegue de la Edad Formativa.
La perspectiva que ofrecen ambos marcos temporales nos impulsa a reflexionar en
torno a una vision de tendencias mundializadoras que se sincronizan, y a
hacerlo en el contexto de las percepciones tan graficamente proyectadas por
Shoghi Effendi al iniciar el Arco que el concibiera. En el transcurso del
Plan, dicha vision asumio una claridad diafana conforme los proyectos de
construccion avanzaban sobre el Monte Carmelo, los dirigentes mundiales
adoptaban pasos atrevidos hacia la configuracion de las estructuras de la paz
global politica, y las instituciones locales y nacionales baha'is se
encaminaban hacia nuevas cotas en su evolucion. El siglo XX deja en nosotros
un recuerdo sagrado y duradero que espolea nuestras energias al paso que marca
el camino: el recuerdo de aquel momento seminal en la historia de la humanidad
cuando el Centro de la Alianza de Baha'u'llah, durante un ministerio sin
parangon, diseno la arquitectura de un nuevo Orden Mundial y cuando, con
posterioridad y durante algunos de los anos mas devastadores, el Guardian de la
Fe consagro sus maximas energias a erigir las estructuras de un Sistema
Administrativo que, al cierre de este siglo, se alza ante la mirada del mundo
en la integridad de su forma esencial. Llegamos, pues, a un puente entre los
tiempos. Las capacidades desarrolladas a lo largo de un siglo de lucha y
sacrificios realizados por un punado de amantes embriagados de Baha'u'llah
deben aplicarse ahora a las restantes tareas ineludibles de la Edad Formativa,
cuyas numerosas epocas de esfuerzos incansables desembocaran en la Edad de Oro
de nuestra Fe, cuando la Mas Grande Paz abrace la tierra.

Comenzamos en este Ridvan un Plan de Doce Meses. Por mas que breve, ha
de ser suficiente para cumplir ciertas tareas vitales y labrar el terreno de
los proximos veinte anos del Plan Divino del Maestro. Lo que comenzo con tanto
esmero hace cuatro anos--la adquisicion sistematica de conocimientos,
cualidades y destrezas de servicio--debe aumentar. Donde existan institutos
nacionales y regionales, deberan activarse plenamente los programas y sistemas
que estos hayan adoptado. Habran de formarse nuevos institutos alla donde se
identifiquen dichas necesidades. Tendran que adoptarse pasos mayores para
sistematizar las labores de ensenanza emprendidas mediante la iniciativa
individual y el patrocinio institucional. En parte con este proposito, en
varias zonas de cada continente los Consejeros y Asambleas Nacionales han
establecido <<Programas de Crecimiento Zonal>>. Los resultados proporcionaran
un conjunto de experiencias de los que se beneficiaran futuros Planes. Se
anima a que el creyente individual, las instituciones y la comunidad local
centren su atencion en estos menesteres esenciales, a fin de estar plenamente
preparados para la empresa de cinco anos que habra de comenzar en Ridvan 2001--
empresa que habra de conducir a la comunidad baha'i a la proxima fase en el
avance del proceso de entrada en tropas.

Pero, mas alla de prestar atencion a estos empenos, hay un desafio
apremiante que afrontar: nuestros hijos necesitan crianza espiritual e
integracion en la vida de la Causa. No deberia









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dejarseles a la deriva en un mundo tan cargado de peligros morales. En el
actual estado de la sociedad los ninos se enfrentan a un destino cruel.
Millones y millones de ellos, en un pais tras otro, sufren el desarraigo
social. Los ninos se encuentran alienados de padres y demas adultos, ya sea
que vivan en condiciones de riqueza o pobreza. Dicha alienacion hunde sus
raices en el egoismo que surge del materialismo, el cual subyace a la
irreligion que atenaza los corazones de las gentes de todas partes. El
desarraigo social de los ninos constituye en nuestra epoca una senal inequivoca
del declive de la sociedad; sin embargo, dicha condicion no esta limitada a
ninguna raza, clase, nacion o condicion economica--las recorre todas. Aflige
nuestros corazones saber que en tantas partes del mundo se emplea a los ninos
como soldados, se les explota como trabajadores, se les vende literalmente como
esclavos, se les fuerza a prostituirse, son blanco de la pornografia, sufren el
abandono de padres centrados en sus propios deseos y se ven sometidos a otras
formas de crueldad demasiado numerosas siquiera para mencionarlas. Muchos de
tales horrores son infligidos por los mismos padres sobre sus propios hijos.
El dano espiritual y psicologico desafia cualquier calculo. Nuestra comunidad
mundial no puede escapar a las consecuencias de esta situacion. El saberlo
deberia servirnos de acicate en nuestros esfuerzos urgentes y sostenidos en
interes de los ninos y del futuro.

Si bien las actividades infantiles han sido parte de los Planes pasados,
no obstante no han estado a la altura de las necesidades. La educacion
espiritual de los ninos y de los jovenes menores reviste importancia capital
para promover el progreso de la comunidad. Por lo tanto es imperativo que se
ponga remedio a esta deficiencia. A buen seguro los institutos deben incluir
en sus programas la formacion de maestros de clases infantiles, los cuales
pueden poner sus servicios a disposicion de las comunidades locales. Pero, por
mas que proporcionar educacion espiritual y academica a los ninos es algo
esencial, ello representa tan solo una parte de lo que entra en juego en el
desarrollo de su caracter y configuracion de su personalidad. Existe, tambien,
la necesidad de que los creyentes a titulo particular y las instituciones en
todos los niveles, es decir la comunidad en su conjunto, muestren una actitud
adecuada hacia los ninos y dediquen un interes general a su bienestar. Tal
actitud deberia distar mucho de la que caracteriza a un orden en rapido
declive.

Los ninos son el tesoro mas precioso que puede poseer una comunidad, pues
en ellos reside la promesa y garantia del futuro. Portan la semilla del
caracter de la sociedad futura, semilla que en gran parte deriva su molde de lo
que los adultos que constituyen la comunidad hacen o dejan de hacer con
respecto a ellos. Son un fideicomiso que ninguna comunidad puede descuidar con
impunidad. Un amor omnimodo hacia los ninos, la forma de tratarlos, la calidad
de la atencion que se les dispense, el espiritu de la conducta adulta hacia
ellos--todos estos se cuentan entre los aspectos vitales que reclama esa
actitud. El amor exige disciplina, el valor de acostumbrar a los ninos a las
dificultades, a no dar rienda suelta a sus caprichos, a no dejarlos enteramente
a su albur. Debe mantenerse una atmosfera en la que los ninos sientan que
pertenecen a una comunidad y comparten su proposito. Deben ser guiados amorosa
pero insistentemente a vivir segun las pautas baha'is, a estudiar y ensenar la
Causa de un modo que se corresponda con sus circunstancias.

Entre los jovenes de la comunidad figuran los conocidos como prejovenes,
situados en edades comprendidas entre, digamos, los doce y quince anos.
Representan un grupo especial con necesidades especiales dado que se situan en
cierto modo entre la infancia y la juventud, en un periodo en que experimentan
numerosos cambios interiores. Debe prestarseles una atencion creativa de modo
que participen en programas de actividades que centren sus intereses, moldeen
sus capacidades para la ensenanza y el servicio, y los lleven a participar en
la interaccion social









A los baha'is del mundo 10 Ridvan 2000



con otros jovenes. El empleo de las artes en sus diversas formas puede
revestir gran valor en tal actividad.

Y ahora deseamos dirigir unas breves palabras a los padres, quienes
ostentan la responsabilidad primaria de criar a sus hijos. Les dirigimos un
llamamiento a que presten atencion constante a la educacion espiritual de sus
hijos. Al parecer algunos padres creen que esta es una responsabilidad
exclusiva de la comunidad; otros creen que a fin de preservar la independencia
de los hijos para investigar la verdad, no deberia ensenarseles la Fe. Aun
otros se juzgan incapaces de llevar a cabo semejante tarea. Nada de esto es
correcto. El amado Maestro ha dicho: <<Se encomienda al padre y a la madre,
como deber, el procurar esforzamente dar formacion a la hija y al hijo>>,
anadiendo: <<si descuidaran este asunto, se les considerara responsables y
dignos de reproche en presencia de un Senor severo>>. Con independencia del
nivel de su educacion, los padres estan en una situacion critica para conformar
el desarrollo espiritual de sus hijos. No deberian jamas infravalorar su
capacidad de moldear el caracter moral de los hijos. Pues ejercen una
influencia indispensable a traves del ambiente hogareno que crean
conscientemente con su amor a Dios, el esfuerzo por ajustarse a Sus leyes, el
espiritu de servicio hacia Su Causa, la falta de fanatismo y la ausencia de los
efectos corrosivos de la murmuracion. Todo padre que sea creyente en la
Bendita Belleza tiene la responsabilidad de conducirse de un modo que le lleve
a despertar la obediencia espontanea hacia los padres, a la que las Ensenanzas
conceden tanto valor. Por supuesto, ademas de los esfuerzos realizados en
casa, los padres deberian prestar su apoyo a las clases infantiles baha'is que
proporcione la comunidad. Debe recordarse, asimismo, que los ninos viven en un
mundo que les informa de crasas realidades, bien por experimentar directamente
los horrores ya descritos o bien a traves de las inevitables bocanadas de los
medios de difusion. Muchos de ellos se ven por ello obligados a madurar
prematuramente, y entre estos estan los que buscan un rasero y una disciplina
con la que orientar sus vidas. Frente a este tetrico telon de fondo que ofrece
una sociedad decadente, los ninos baha'is deberian relucir como emblemas de un
mundo mejor.

Sentimos emocionante expectacion al recordar que los Consejeros
Continentales se reuniran en Tierra Santa en enero del ano 2001 en una ocasion
destinada a celebrar la instalacion del Centro Internacional de Ensenanza en su
sede permanente sobre la Montana de Dios. Los miembros del Cuerpo Auxiliar de
todo el mundo participaran a su lado en lo que sin duda ha de constituir uno de
los acontecimientos historicos de la Edad Formativa. El encuentro de tal
constelacion de responsables baha'is debe, por su propia naturaleza, arrojar
beneficios incontables para una comunidad que de nuevo estara a punto de
concluir un Plan para embarcarse en otro. Al contemplar las implicaciones
volvemos nuestros corazones en gratitud hacia las muy queridas Manos de la
Causa de Dios 'Ali-Akbar Furutan y 'Ali Muhammad Varqa, quienes por residir en
Tierra Santa sostienen en alto la antorcha del servicio que el Amado Guardian
prendio en sus corazones.

Con este Plan de Doce Meses, cruzamos un puente al que nunca habremos de
volver. Inauguramos este Plan en ausencia terrenal de Amatu'l-Baha Ruhiyyih
Khanum. Ella permanecio con nosotros hasta practicamente el fin del siglo XX
como un rayo de luz que destello durante ese periodo incomparable en la
historia de la raza humana. En las Tablas del Plan Divino, el Maestro lamento
verse incapaz de recorrer el mundo para elevar el llamamiento divino, y en la
intensidad de Su lamento plasmo por escrito la esperanza: <<!Quiera Dios que
vosotros podais lograrlo!>>. Amatu'l-Baha respondio a ello con energia
ilimitada, alcanzando lugares remotos de la tierra pertenecientes a 185 paises
que tuvieron el privilegio de recibir sus dones inimitables. Su ejemplo, cuyo
esplendor perdurara ya para siempre, ilumina los









A los baha'is del mundo 11 Ridvan 2000



corazones de miles y miles de almas de todo el planeta. Dado lo inadecuado de
cualquier otro gesto, ?no podemos dedicar nuestros humildes esfuerzos durante
este Plan a la memoria de alguien para quien la ensenanza era el proposito
primordial, la perfecta alegria de la vida?

[FIRMADO: LA CASA UNIVERSAL DE JUSTICIA]






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